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Getting to Know Lisa Holder

PERLA B. CROSBY

Q. WHAT DO YOU LIKE BEST ABOUT LIVING IN SANFORD?

R. We don’t really leave Sanford for much, my husband does for work but I can truly say, I don’t. All of our needs are met here, employment, dining, entertainment, health and wellness, arts and culture. As the Communications Officer for the city, living and working in Sanford is pretty satisfying even better when we had the opportunity to purchase a1920 Spanish Mediterranean Elton Moughton home last spring, just 1.5miles from city Hall and the beauty of Lake Monroe.

A typical Saturday for us is a 2-minute drive to downtown, a visit to the Farmer’s Market, to pick up some homemade soaps, and maybe a piece offhand-crafted jewelry ordained with crystals. We stop by Maya’s Bookstore for a warm welcome and to see what interesting books and classic vinyl we can bring home and listen to later in the afternoon, then it’s a walk to lunch across the street, a stop in the tea room to browse, maybe buy a chachki or two, and a visit to Mattie’s for coffee and a delectable dessert. Sipping the coffee, we drive a minute to the city’s Sanford Museum to check out the cool history of our historic home then a zip and a turn & we’re finally back home, relaxing. Right back to downtown in the evening to catch happy hour at the Bison and maybe a mystery at the Wayne Densch Performing Arts Center. Knowing city government is providing its best services for me as a resident, that’s icing on the cake.

Q. WHAT DO YOU FEEL ARE SOME OF YOUR BIGGEST ACCOMPLISHMENTS?

R. Raising my son, Noah, as a single parent, who has grown into an all-around respectful young man, citizen and student studying Music at UCF. All the while working full time, saving for his college, going back to school to get my graduate degree to make a better way for us. Another big accomplishment was serving my country for 4 years in the Navy, leaving for8 weeks of boot camp, a couple months after graduating high school, and at18 years old, my first-duty station, being Naval Station Guantanamo Bay, Cuba, living there for 1 year, on just 45 square miles of naval base.

Q. WHAT SETS SANFORD APART FROM OTHER CITIES IN CENTRALFLORIDA?

R. My husband Johnny and I were exercising on the Riverwalk at dusk, the moon was full, brilliantly shining down on the rippling water. It was a windy, cool night, with few people out (because of the wind and cold air) and as we walked past the marina, the sailboats were swiftly swaying on the waves of the water, the sound of the clanging halyards made for a one of a kind moment, a memory that only solidifies why I live and work in Sanford. This diverse scenic beauty is walking distance to a historic, thriving, downtown filled with local businesses to choose from truly, a one of a kind city in the Central Florida region.

Q. WHAT DO YOU LIKE MOST ABOUT WORKING AS THE COMMUNICATIONS OFFICER FOR THE CITY OF SANFORD?

R. I’m blessed to be able to work in the Communications field for municipal government and for such a diversely populated city such as Sanford, that also has an international airport and Amtrak Station. I’m working in the field I was educated in, BS in Communications with a major in Advertising and a Masters Degree in Public Administration, promoting/marketing city services/projects…and most importantly, promoting citizen engagement.

I’m dedicated and passionate about my role at the city. I’m able to take my real-life experiences as a Sanford resident and translate those moments into advertising and marketing the assets of Sanford.

I also really enjoy my interactions with the diversity of our public, our customers, and providing them with the important information they need. In my role, I get to work with all the City Departments and that makes each day interesting I work in the City Manager’s office at City Hall and report to the City Manager, Norton Bonaparte. His years of city management experience, professionalism and leadership allow me to continue to grow in my career and perform at my best everyday. In addition, my experience as Communications Officer only adds tomy volunteer work as Vice President of the Sanford Welcome Center, Committee Member of the Sanford Tourism Office, Board Member of the Wayne Densch Performing Arts Center and most recently representing the city of Sanford as Board Member on the newly created Florida League of Cities Florida Municipal Communicators Association Inc.

Q. WHAT RECOMMENDATIONS WOULD YOU GIVE TO ANYONE WHO IS LOOKING TO MAKE SANFORD THEIR NEXT HOME?

R. Experience the people, the atmosphere, see the new development, the evolution of Sanford and its natural beauty. I would also recommend taking the City’s free Citizens Academy Course. It’s a fantastic way to educate yourself on the local government- the government that you are receiving all your essential services from, water, sewer, roadways, police and fire. Make decisions about living here based on your own interactions. Come see for yourself what Sanford offers, throughout the entire city. Sanford’s overall access to a superb public education system for your children, transportation networks and healthcare only adds to this great city. I’m a newbie myself, 6.5 years in Sanford. I understand there are multi-generations of proud Sanfordites still living throughout Sanford which means the city is being led in the right direction and I’m honored to be part of it.

P. ¿QUÉ ES LO QUE MÁS TE GUSTA DE VIVIR EN SANFORD?

R. Realmente no nos alejamos de Sanford; mi esposo sí lo tiene que hacer por cuestiones laborales, pero yo puedo decir, sinceramente, que yo no. Todas nuestras necesidades se satisfacen aquí: el empleo, la gastronomía,el entretenimiento, la salud y el bienestar, el arte y la cultura. Como official de Comunicación de la ciudad, vivir y trabajar en Sanford es grandioso y fue una decisión que tomé cuando tuvimos la oportunidad de comprar, la pasada primavera, una casa histórica de estilo mediterráneo español de 1920 ya renovada, a tan solo 1.5 millas del ayuntamiento y de la belleza del lago Monroe.

Un sábado típico para nosotros es manejar durante dos minutos hasta el centro de la ciudad, visitar el mercado de productores agrícolas y comprar unos jabones caseros y, tal vez, algunas joyas artesanales con cristales curativos. Hacemos una parada en la librería Maya con su cálida acogida para ver qué libros interesantes y vinilos clásicos podríamos llevarnos a casa para escuchar luego por la tarde. Después, damos un paseo hasta el otro lado de la calle para almorzar una estupenda comida griega; hacemos una parada en el salón de té para buscar, y quizás, comprar unos chahckis, y nos detenemos en Matties para un café y un delicioso cupcake de terciopelorojo. Mientras bebemos a sorbitos el café, manejamos un minuto hasta el Museo de Sanford para echar un vistazo a la genial historia de nuestra casa histórica. De ahí damos media vuelta, y finalmente estamos de regreso en casa para descansar. Volvemos al centro de la ciudad por la tarde para alcanzar el happy hour en el Bison y, tal vez, un espectáculo o una actuación sorpresa en el Wayne Densch Performing Arts Center. Saber que el Gobierno municipal está haciendo lo mejor para mí, como residente, es la cereza del pastel. Eso es lo que más me gusta de vivir en Sanford.

P. ¿CUÁLES CONSIDERAS QUE SON ALGUNOS DE TUS MAYORES LOGROS?

R. Debido a una delicada decisión, opté por criar a mi hijo Noah como una verdadera madre soltera. Un hijo que se ha convertido en un respetuoso jovencito, ciudadano y estudiante universitario. Todo este tiempo estuve trabajando a jornada completa, ahorrando para sus estudios, y volví a la escuela para obtener mi licenciatura y hacer las cosas de la mejor manera para nosotros. Otro gran logro fue servir a mi país durante 4 años en la Marina, un par de meses después de graduarme de la escuela secundaria fui durante 8 semanas el campamento de entrenamiento básico. Y a los 18 años me fui a mi primer lugar de destino la Estación Naval Bahía de Guantánamo, en Cuba, donde viví durante 1 año.

P. ¿QUÉ DIFERENCIA A SANFORD DE OTRAS CIUDADES DE FLORIDA CENTRAL?

R. Mi esposo Johnny y yo estábamos haciendo ejercicio por RiverWalk al atardecer; la luna estaba llena, brillando espléndidamente sobre el agua ondulante. Era una noche ventosa y fresca, y con poca gente debido al viento y al aire frío. Cuando pasamos junto al puerto deportivo, los veleros se balanceaban sobre las olas y el sonido de las drizas convirtió ese instante en un recuerdo verdaderamente único; un recuerdo que solo consolida el porqué vivo y trabajo para Sanford. Esta belleza paisajística está a poca distancia de un centro histórico floreciente, donde abundan los negocios locales. Verdaderamente es una ciudad única en la región de Florida Central.

P. ¿QUÉ ES LO QUE MÁS TE GUSTA DE TRABAJAR COMO OFICIAL DE COMUNICACIÓN PARA LA CIUDAD DE SANFORD?

R. Me siento afortunada de poder trabajar en el ámbito de la comunicación para el Gobierno municipal, para una población tan diversa de una ciudad «de verdad» como Sanford, que tiene aeropuerto internacional, Amtrak, etc. Estoy trabajando en el ámbito en el que me formé, pues soy licenciada en Comunicación con especialidad en Publicidad y una Maestría en Administración Pública. Se trata de una combinación de temas relativamente nuevo para el Gobierno local: la promoción y el marketing de servicios y proyectos de la ciudad… Y lo más importante, promover la participación ciudadana. Estoy comprometida, y me apasiona el rol que tengo en la ciudad. Mis propias experiencias de vida como habitante de Sanford, me sirven para promocionar los recursos y activos que tiene Sanford.También disfruto mucho de mis interacciones con el gran crisol que es nuestro público, nuestros clientes, y proporcionándoles la información importante que necesitan. En mi rol, puedo trabajar con todos los departamentos de la ciudad y eso hace que cada día sea interesante.Trabajo en la oficina del Administrador de la Ciudad que está en el ayuntamiento e informo al administrador municipal, el Sr. Bonaparte. Sus años de experiencia administrando la ciudad, su profesionalidad y liderazgo me permiten florecer y rendir al máximo todos los días. Además,mi experiencia como oficial de Comunicación no hace más que sumar a mi trabajo voluntario como vicepresidenta del Sanford Welcome Center, como miembro del Comité de la Oficina de Turismo de Sanford, como miembro de la junta directiva del Wayne Densch Performing Arts Center y, desde hace poco tiempo, representando a la ciudad de Sanford como miembro de la junta directiva de la recién creada Liga de Ciudades de Florida, Asociación de Comunicadores Municipales de Florida.

Q. ¿QUÉ RECOMENDARÍAS A UNA PERSONA QUE BUSCA ESTABLECER SU HOGAR EN SANFORD EN UN FUTURO CERCANO?

R. Que conozca a su gente, que experimente su ambiente, que vea su nuevo desarrollo, la evolución de Sanford y su belleza natural. También recomendaría tomar el curso gratuito de la Academia de la Ciudadanía de la ciudad; es una manera fantástica y completa de aprender más acerca del Gobierno local del que los residentes estamos recibiendo todos nuestros servicios básicos como el agua, el alcantarillado, la infraestructura, la policía y los bomberos. Que tome la decisión de vivir aquí en base a sus propias interacciones, que venga a descubrir lo que Sanford tiene para ofrecer a lo largo y ancho de toda ciudad. El excelente sistema de educación pública para sus hijos, la red de transporte y la atención médica no hacen más que sumara esta gran ciudad. Yo misma soy nueva aquí, solo llevo 6 años y medio en Sanford. Entiendo que, si hay varias generaciones de orgullosos sanforditas todavía viviendo aquí, es que la ciudad de Sanford está yendo por buen camino, y me enorgullece formar parte de ella.

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