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GET TO KNOW DAWN KRAUS
PRESIDENT OF LEADERSHIP SEMINOLE

By Perla B. Crosby
Photos by KELLY CLORE WITH KABIKI PHOTOGRAPHY

Q: Would you please tell our readers about yourself, your family, your background, and where you grew up?
A: I’m originally from Buffalo, New York. Go Bills! I attended Michigan State University where I studied criminal justice and forensic psychology, which allowed me the opportunity to gain experience working with children in the criminal justice system. I’ve worked at a halfway house for girls, a residential treatment center, juvenile detention facilities, and youth centers. I also volunteered a lot in my community, which transitioned into a career as an event planner for organizations and companies. This position allowed me the flexibility to be at home and raise my children while still being able to work. In 1991, my family moved to Florida to get away from the cold weather, and we love it here. After a few years, I was fortunate enough to be recruited by Florida Hospital (now AdventHealth) to work as a major gift fundraiser for the hospital’s foundation. I’m a graduate of the Leadership Seminole program and was an active volunteer prior to serving as president of the organization over the last three years. Family is my number one priority. I am married to my husband, Dave, and together, we have seven children.

Q: Regarding your previous experience at the Florida Hospital Foundation, what do you hope to bring to Leadership Seminole?
A: While at the Florida Hospital Foundation, I had the privilege to work with a board of directors and learn about community leadership and the value of volunteerism. I was also able to support incredible projects like Eden Spa, which helps begin the healing process for cancer patients after diagnosis. Leadership Seminole strives to bring together emerging and established leaders and give back to the community in the same way. Over the last 25 years, the organization has been making a difference in Seminole County through its legacy projects, which have contributed 17,000 volunteer hours and more than 1.2 million dollars to benefit the local community.

Q: What future long-term plans do you have for Leadership Seminole?
A: Leadership Seminole is working on expanding awareness of our program and increasing our presence in Central Florida. We want to become a model of excellence for leadership development and programming by providing an exceptional 10-month leadership program to community members. Another area we are working on is reaching out and mentoring the next generation of leaders.

Q: Who or what inspires you in life?
A: I’m inspired by many of our local leaders who span different areas in the community from healthcare to education to law enforcement. My mentor, Linda Sacha, is also an inspiration. She has helped me find my passion and define what makes and brings joy and excitement to my life. Servant leadership also inspires me. This quote by Ravindranath Tagore is something I refer to often for inspiration: “I slept and dreamt that life was joy. I awoke and saw that life was service. I acted and behold, service was joy.”

Q: We know that many Sanfordites have participated in Leadership Seminole. In your opinion, do you think that learning experience is reflected in the community?
A: Absolutely. We have several alumni who live and work in the Sanford community. They have continued to stay involved and have helped bridge our organization to the area. One of our recent program graduates, Christina Hollerbach, is an example of someone who helped us host an after-hours event at Hollerbach’s to bring in leaders to the area. Our 10-month program also incorporates visiting Sanford businesses and facilities as part of our mission to learn about the Seminole County region.

I value my experiences with this organization so greatly. I’ve lived in Central Florida my entire life, but I still learned so much about how my community works and the many people that collaborate together to make it so great.” — Christina Hollerbach COO, Hollerbach’s Willow Tree

When I moved to Sanford in 2003, I knew that Seminole County was where I wanted to raise my son and become involved in my community. When the opportunity presented itself for me to become a student of Class 27 of Leadership Seminole, I recognized that it was time for me to step out of my comfort zone, build relationships, and combine my strengths with those of my classmates in an effort to make changes in our community. Leadership Seminole empowered me to make a difference in my community, at work, and at home. “— Nikki Nicole Osburn, Executive Assistant to the City Manager City of Sanford

Q: In what ways could members of the Sanford community benefit from the Leadership Seminole program?
A: Leadership Seminole has many benefits. The program is an amazing opportunity to learn and connect with all aspects of Seminole County, including education, economic development, public safety, healthcare and more. It’s an enriching experience, and in the process, our members build relationships with other leaders in the community and can make a real impact through a legacy project. Our most recent graduating class, for example, raised more than $60,000 for the legacy project they chose, Crossroads Corral, a local nonprofit in Sanford that provides therapy through horses to those suffering from trauma. Once you graduate from the program, you become part of our extensive alumni network and have access to events and other leadership and volunteer opportunities.

CONOCE A DAWN KRAUS
PRESIDENTA DE LEADERSHIP SEMINOLE

P: ¿Podrías hablarles a nuestros lectores sobre ti, tu familia, tu origen y dónde creciste?
R: Nací en Buffalo, Nueva York. Go Bills! Fui a la Universidad Estatal de Michigan, donde estudié Justicia Criminal y Psicología Forense, lo que me dio la oportunidad de ganar experiencia trabajando con menores en el sistema de justicia penal. He trabajado en una casa de rehabilitación social para niñas, en un centro de internamiento para tratamientos, en centros correccionales para jóvenes y en centros juveniles. También trabajé como voluntaria en mi comunidad, y desde ahí realicé la transición hacia una carrera como planificadora de eventos para organizaciones y empresas. Este cargo me otorgó flexibilidad para estar en casa y criar a mis hijos sin dejar de trabajar. En 1991, mi familia se mudó a Florida para alejarse del clima frío y nos encanta estar aquí. Después de unos años, tuve la suerte de que me contratara el Florida Hospital (ahora AdventHealth) para trabajar como una importante captadora de recursos para la fundación del hospital. Me gradué del programa Leadership Seminole y fui voluntaria activa antes de ser presidenta de la organización. La familia es mi primera prioridad, y estoy casada con mi esposo Dave, con quien tengo siete hijos.

P: Teniendo en cuenta tu experiencia previa en el Florida Hospital Foundation, ¿qué esperas aportar a Leadership Seminole?
R: Cuando estaba en el Florida Hospital Foundation, tuve el privilegio de trabajar con una junta directiva donde aprendí acerca del liderazgo comunitario y el valor del voluntariado. También pude apoyar proyectos
increíbles como Eden Spa, que ayuda a los pacientes recientemente diagnosticados con cáncer a comenzar el proceso de sanación. Leadership Seminole se esfuerza por reunir a líderes tanto emergentes como consolidados, y retribuir a la comunidad de la misma manera. En los últimos 25 años, la organización ha estado teniendo un impacto en el condado de Seminole a través de sus denominados ‘proyectos legacy’, que han contribuido con 17.000 horas de trabajo voluntario y más de 1,2 millones de dólares que han servido para beneficiar a la comunidad local.

P: ¿Qué planes futuros para el largo plazo tienes para Leadership Seminole?
R: Leadership Seminole está trabajando para dar a conocer nuestro programa y aumentar nuestra presencia en la Florida Central. Queremos convertirnos en un modelo de excelencia en cuanto al desarrollo y la programación de liderazgo, proporcionando un programa excepcional de liderazgo de diez meses para los miembros de la comunidad.
Otro ámbito en el que estamos trabajando es en llegar hasta la próxima generación de líderes, y en darles orientación.

P: ¿Quién o qué te inspira en la vida?
R: Me inspiran muchos de nuestros líderes locales que abarcan diferentes áreas de la comunidad, desde la atención médica pasando por la educación y el cumplimiento de la ley. Mi mentora Linda Sacha también es una inspiración para mí. Ella me ha ayudado a encontrar mi pasión y definir lo que hace emocionante mi vida y me llena de alegría. El liderazgo de servicio también me inspira. Esta cita de Rabindranath Tagore es a lo que me suelo referir cuando hablo de inspiración: “Dormí y soñé que la vida era alegría. Desperté y vi que la vida era servicio. Actué y he aquí, el servicio fue alegría”.

P: Sabemos que muchos sanfordites han participado en Leadership Seminole. En tu opinión, ¿crees que la experiencia de aprendizaje se refleja en la comunidad?
R: Totalmente. Tenemos varios exalumnos que viven y trabajan en la comunidad de Sanford y que han seguido involucrados y han ayudado a tender puentes entre nuestra organización y el entorno. Christina Hollerbach, una de las graduadas recientes de nuestro programa, es un ejemplo de alguien que nos ayudó hace poco a organizar un evento after hours en Hollerbach’s en Sanford y a traer líderes a la zona. Nuestro programa de diez meses también conlleva visitar los negocios e instalaciones de Sanford como parte de nuestra misión para aprender sobre la región del condado de Seminole.

P: ¿De qué maneras podrían los miembros de la comunidad de Sanford beneficiarse del programa Leadership Seminole?
R: Leadership Seminole tiene muchos beneficios. El programa es una excelente oportunidad para aprender y comprometerse con todos los aspectos del condado de Seminole, desde la educación, el desarrollo económico, la seguridad pública, la atención médica, etc. Es una experiencia enriquecedora y, en el proceso, nuestros miembros construyen relaciones con otros líderes de la comunidad y pueden tener un impacto real a través de un ‘proyecto legacy’. La clase que se ha graduado más recientemente, por ejemplo, recaudó más de 60.000 dólares para el ‘proyecto legacy’ que eligieron, Crossroads Corral, una organización local sin fines de lucro en Sanford que brinda terapia a través de caballos a personas que han sufrido un trauma. Una vez que te has graduado del programa, te conviertes en parte de nuestra extensa red de exalumnos y tienes acceso a eventos y a otras oportunidades de liderazgo y voluntariado.

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